TODO LO QUE NECESITA SABER SOBRE TOXICIDAD DEL HIERRO

Toxicidad del hierro: ¿Quién está en riesgo?

En gran medida afecta a los niños, la toxicidad del hierro es causada por niveles elevados de hierro en la sangre. Una condición genética como la hemocromatosis causa una sobrecarga de hierro. Los síntomas comienzan con náuseas y mareos y progresan a insuficiencia orgánica múltiple y daño cerebral. Si no se trata de inmediato, esto incluso puede conducir a la muerte.

Si bien la anemia por deficiencia de hierro es una de las deficiencias nutricionales más comúnmente comentadas en el mundo, los efectos adversos del exceso de hierro no se discuten en gran medida. Pero si se cree en las estadísticas, la toxicidad del hierro es una de las principales causas de muertes relacionadas con el envenenamiento en niños menores de 6 años. Los adultos también pueden experimentar una sobrecarga de hierro si toman una sobredosis de suplementos o tienen trastornos como la hemocromatosis.

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Cuando el hierro absorbido por su cuerpo alcanza niveles tóxicos, puede afectar su salud de manera importante. Aquí encontrará todo lo que necesita saber sobre la toxicidad del hierro, sus causas y síntomas, y las formas de revertirla.

Una sobredosis de suplemento de hierro puede causar intoxicación aguda por hierro

La toxicidad del hierro es a menudo el resultado de consumir suplementos de hierro en exceso. Por lo general, los suplementos de hierro en forma de multivitaminas no contienen suficiente hierro para causar una sobredosis en adultos y las multivitaminas de los niños tienen dosis muy bajas de hierro. Sin embargo, es posible contraer una intoxicación aguda por hierro de las píldoras de hierro puro. Más común en niños que en adultos, una sobredosis accidental de jarabes de hierro podría hacer que el hierro en el cuerpo aumente a niveles tóxicos.

Los síntomas menores de una intoxicación aguda por hierro incluyen pulso rápido pero débil, mareos, piel pálida, dolor de estómago, náuseas, diarrea, heces negras y un sabor metálico en la boca. Estos síntomas duran aproximadamente 6 horas, pero pueden reaparecer después de 12 a 48 horas. Si el paciente no recibe tratamiento inmediato, la toxicidad puede provocar shock, múltiples fallas de órganos e incluso la muerte.

Para evitar una sobredosis, asegúrese de mantener sus suplementos de hierro fuera del alcance de los niños. Además, evite dar suplementos de hierro sin receta a los niños. Además, no tome dosis adicionales al mismo tiempo, incluso si está tratando de compensar la dosis olvidada.

La toxicidad del hierro podría deberse a la hemocromatosis

La hemocromatosis es una afección en la que su cuerpo absorbe más hierro del necesario, lo que resulta en una acumulación tóxica de hierro. Sin tratamiento, esta afección puede provocar problemas como cáncer de hígado, cirrosis hepática y enfermedad cardíaca.

Aunque la hemocromatosis es en gran parte genética, puede adquirir la afección si tiene anemia hereditaria (como anemia sideroblástica, anemia hemolítica, deficiencia de piruvato cinasa, talasemia intermedia y talasemia mayor) a medida que su intestino absorbe el exceso de hierro para satisfacer la creciente necesidad del cuerpo de formar nuevas Glóbulos rojos. Y dado que el exceso de hierro no puede ser excretado por el cuerpo, conduce a la toxicidad del hierro.

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Los síntomas de la hemocromatosis incluyen un cambio en el color de la piel, dolor en las articulaciones, problemas digestivos, problemas cardíacos y glándulas pituitarias y tiroideas poco activas.6 Pero a veces la hemocromatosis también puede causar algunos efectos secundarios graves y complicaciones como:

  • Fibrosis
  • Cirrosis del hígado
  • Diabetes
  • Ictericia prolongada
  • Falla cardiaca
  • Insuficiencia de órganos reproductivos
  • Daño cerebral
  • Mayor riesgo de cáncer.
  • Evite la toxicidad del hierro controlando su dieta

La toxicidad o intoxicación por hierro requiere intervención médica inmediata. Pero hay algunas cosas que puede hacer para evitar una sobrecarga, especialmente si la toxicidad se debe a una afección hereditaria. Si experimenta toxicidad, evite los alimentos ricos en hierro como la carne roja y reduzca el consumo de alcohol y alimentos azucarados, que aumentan la absorción de hierro. Sin embargo, ciertos alimentos pueden reducir la absorción de hierro por parte de su cuerpo, como son:

  • Consuma alimentos ricos en calcio como la leche, la col rizada y la soya, ya que el calcio dificulta la absorción de hierro.
  • Beba té negro, té de hierbas, café y cacao con su comida, ya que se cree que son potentes inhibidores de la absorción de hierro.
  • Coma frutas y verduras frescas, como espinacas y col rizada. Si bien estos contienen hierro, también contienen fibra y antioxidantes. Mientras que la fibra reduce la absorción de hierro, los antioxidantes combaten los radicales libres que provocan el exceso de hierro. Estos también contienen oxalato que reduce la absorción de hierro.
  • Coma nueces, granos y frijoles, ya que estos son ricos en fibra junto con otros nutrientes.
  • Evite la toxicidad evitando la interacción farmacológica

Si necesita tomar suplementos de hierro y está tomando medicamentos para otras afecciones, consulte a su médico para averiguar si los suplementos de hierro son seguros para usted. Por ejemplo, la medicación para la gota tiende a aumentar el almacenamiento de hierro en el hígado. Entonces, antes de tomar suplementos, identifique y evite cualquier posible interacción farmacológica.

Para detectar la toxicidad del hierro, verifique sus niveles de ferritina sérica

Su cuerpo almacena hierro en forma de ferritina, una proteína estructural. Un aumento en el nivel de ferritina puede significar que tiene niveles tóxicos de hierro en su cuerpo. Por lo tanto, se sugiere una prueba de los niveles de ferritina para diagnosticar la sobrecarga de hierro. Sin embargo, tenga en cuenta que diagnosticar la toxicidad del hierro mediante el examen de los niveles de ferritina puede no ser exacto si la sobrecarga de hierro es el resultado de una enfermedad hepática alcohólica. Es por esto que también se le puede pedir que se haga una prueba de función hepática. También se recomienda una prueba de saturación de transferrina en suero donde se mide la cantidad de hierro unido a la proteína transferrina en la sangre. Un alto valor de saturación de transferrina indica exceso de hierro en el cuerpo.

Obtener un diagnóstico temprano y la medicación correcta y hacer algunos cambios en la dieta lo ayudarán a superar los efectos tóxicos de los niveles elevados de hierro en la sangre.

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