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COMO LA SOLEDAD PODRÍA AFECTAR SU SALUD

La soledad y sus efectos sobre la salud

Cuando estás es soledad, puedes buscar amigos en todo tipo de lugares inesperados. Al menos esa es la conclusión de un estudio reciente en Psychological Science que descubrió que las personas que se sentían socialmente desconectadas, también solitarias, eran más propensas a ver el rostro de una muñeca como humano.

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Pero las implicaciones para la salud de estar en soledad, van mucho más allá de un extraño capricho de la personalidad. Aquí, cuatro maneras en que la soledad afecta tu salud.

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Es más probable que estés deprimido

Cuanto más solo se sienta, es más probable que tenga síntomas depresivos, según una investigación de la Universidad de Chicago.

Cuando estás solo, las hormonas cerebrales asociadas con el estrés como el cortisol se activan, lo que puede causar depresión. En la depresión leve y moderada, la interacción social es aún más efectiva para aliviar los síntomas que un antidepresivo recetado. Un estudio de 2009 de la Universidad Estatal de Colorado descubrió que mientras más interacciones sociales positivas tenían las personas con depresión, mayor era la mejoría en los síntomas.

La investigación muestra que comerás comidas menos saludables si cenas a menudo en soledad: los hombres y mujeres solteros y viudos de 50 años o más, por ejemplo, comen menos verduras diariamente que sus contrapartes casadas o que cohabitan.

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Las personas que están solas también son más propensas a ser físicamente inactivas, según un estudio de 2009 publicado en la revista Health Psychology.

Los adultos de mediana edad que viven solos tienen un 24% más de riesgo de morir de enfermedad cardíaca, según un estudio de Harvard en 2012. “La investigación ha demostrado consistentemente que las personas solitarias tienen un mayor riesgo de enfermedad cardíaca, y es por muchas razones”, dice Rabin. “Dado que no tienen apoyo social, son más susceptibles a los efectos del estrés, lo que aumenta la probabilidad de contraer enfermedades del corazón. Sabemos que las hormonas elevadas del estrés aumentan la acumulación de depósitos de colesterol en el corazón. En segundo lugar, si están solos, es menos probable que estén físicamente activos o que coman adecuadamente. Y finalmente, si no se sienten bien, es mucho menos probable que confíen eso en alguien que insista en que acudan al médico para que lo revisen “.

La soledad puede dañar el sistema inmunitario, de acuerdo con la investigación de la Universidad Estatal de Ohio presentada en 2013. Las personas que estaban solas producían más proteínas relacionadas con la inflamación en respuesta al estrés que las personas que se sentían más conectadas socialmente. La inflamación está relacionada con numerosas afecciones de salud, incluidas las cardiopatías, la diabetes tipo 2, la artritis y la enfermedad de Alzheimer.

Unirse a un grupo de grupos sociales no es necesariamente la mejor manera de combatir la soledad. “Es importante tener en cuenta que alguien puede estar solo, o tener solo un puñado de amigos cercanos, y no sentirse solo”, enfatiza Rabin. “O puede ser una mariposa social y salir con amigos todas las noches de la semana y aún sentirse aislado”. ¿Su consejo? Voluntario. Hacer buenas obras para otros elevará tu estado de ánimo, y lo más probable es que te encuentres con espíritus afines con los que puedas cultivar una verdadera conexión, lo que a su vez te hará sentir menos solo.

 

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