CÓMO COMBATIR UNA CUARENTENA A RAÍZ DE UNA PANDEMIA

Cómo combatir una cuarentena

Ponerse en cuarentena en casa puede desempeñar un papel importante en la prevención de la propagación de enfermedades infecciosas. Pero esto no significa que hacer frente a la interrupción en su rutina normal sea fácil. Cuidar su salud mental es esencial, incluso si su tiempo en cuarentena es relativamente breve en el gran esquema de las cosas.

El brote de coronavirus 2019 (COVID-19) ha llevado a las personas a participar en el distanciamiento social como una forma crítica para ayudar a “aplanar la curva” o contener la propagación de la enfermedad para ayudar a mantener las tasas de infección lo más bajas posible. La cuarentena se recomienda en los casos en que una persona ha estado expuesta o potencialmente expuesta a otras personas con coronavirus (COVID-19).

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Cómo la cuarentena afecta la salud mental

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) definen la cuarentena como la separación y restricción del movimiento de las personas que han estado expuestas a una enfermedad contagiosa para ver si se enferman. Porque algunas enfermedades pueden ser contagiosas incluso si las personas aún no lo hacen. Si tiene síntomas, este paso minimiza la propagación de la enfermedad durante el período asintomático.

Además de la incertidumbre y el estrés del brote global, pasar tiempo en cuarentena puede tener graves consecuencias mentales. Parte de la razón de esto es el impacto que tiene en tres elementos clave de la salud mental: autonomía, competencia y conexión. El aislamiento impuesto por la cuarentena con frecuencia deja a las personas sintiendo que no tienen control sobre la situación. También se sienten aislados del resto del mundo y no pueden realizar sus tareas habituales.

A medida que cierran las escuelas, los trabajadores optan por el teletrabajo y se cancelan otros eventos sociales, la posibilidad de quedar confinado en su hogar debido a la cuarentena puede ser desalentador. El tiempo parece pasar mucho más lentamente después de haber estado en casa durante un largo período de tiempo. Incluso si está en casa con otros miembros de la familia, la sensación de aislamiento y fiebre de la cabina puede ser poderosa.

El aislamiento social conlleva una serie de riesgos para la salud. Sentirse aislado puede conducir a un mal sueño, mala salud cardiovascular, menor inmunidad, síntomas depresivos y una función ejecutiva deteriorada. Cuando las habilidades de la función ejecutiva se ven afectadas, puede resultarle más difícil concentrarse, controlar sus emociones, recordar información y seguir instrucciones.

Efectos de las medidas de cuarentena pasadas

Si bien cada circunstancia es única, observar eventos pasados ​​puede proporcionar una visión del impacto psicológico que puede tener la cuarentena.

Entre 2002 y 2004, más de 15,000 personas en Toronto voluntariamente entraron en cuarentena debido a la exposición al síndrome respiratorio agudo severo (SRAS). El SARS, como COVID-19, es una enfermedad respiratoria contagiosa causada por un coronavirus.

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Durante un período de alrededor de 10 días, se les pidió a estas personas que no salieran de sus hogares, que no recibieran visitas, que usaran máscaras faciales alrededor de otros miembros de la familia, que evitaran compartir artículos personales y que se lavaran las manos con frecuencia, entre otras medidas. Investigaciones posteriores indicaron que las personas en cuarentena experimentaron una serie de consecuencias psicológicas tanto inmediatas como a corto plazo.

Además de los sentimientos de aislamiento social, los participantes informaron angustia psicológica de mayor duración durante aproximadamente un mes después. Casi el 29% de los participantes mostraron síntomas de TEPT, mientras que el 31,2% tenía síntomas depresivos.

El estigma también puede crear angustia mental después de una cuarentena. Un estudio encontró que el 29% sentía que otras personas los evitaban después de haber estado en cuarentena.

Posible efecto en la salud mental de las cuarentenas de coronavirus

Una revisión de 2019 en The Lancet analizó los resultados de estudios anteriores para tener una mejor idea de cómo COVID-19 puede afectar a quienes están en cuarentena. La revisión encontró que la angustia psicológica es común tanto durante como después de los períodos de cuarentena. Personas comúnmente experimentadas:

  • Temor
  • Tristeza
  • Entumecimiento
  • Insomnio
  • Confusión
  • Ira
  • Síntomas de estrés postraumático.
  • Sintomas depresivos
  • Bajo estado de ánimo
  • Estrés
  • Disturbio emocional
  • Irritabilidad
  • Agotamiento emocional
  • Existe alguna evidencia de que también puede haber consecuencias a más largo plazo. La dependencia de sustancias y alcohol fue más común hasta tres años después de la cuarentena.

Si bien las reacciones individuales al aislamiento autoimpuesto o obligatorio variarán, es probable que tenga sentimientos de soledad, tristeza, miedo, ansiedad y estrés. Tales sentimientos son normales dadas las circunstancias. Sin embargo, hay pasos que puede seguir para proteger su salud mental y su bienestar mientras hace frente a una cuarentena.

Cuánto tiempo estás en cuarentena

La duración de la cuarentena es un factor clave para determinar qué tan bien se las arreglan las personas. La investigación sugiere que minimizar la duración de la cuarentena puede ayudar. Cuanto más duran las restricciones, más pronunciados son los efectos.

Si bien puede haber un período de tiempo mínimo requerido para mitigar la propagación potencial de la enfermedad, como el autoaislamiento recomendado de 14 días para minimizar el riesgo de propagación del coronavirus, la prolongación de la cuarentena más allá del tiempo recomendado puede causar mayores daños al bienestar mental.

Recuerda por qué estás haciendo esto

Cuando se siente frustrado o encerrado, puede ser útil pensar en las razones por las cuales se está poniendo en cuarentena. Si ha estado potencialmente expuesto al coronavirus, evitar otros es una acción altruista. Minimiza la posibilidad de que, sin saberlo, pueda transmitir la enfermedad a otras personas, incluso si actualmente es asintomático.

Fuente: verywellmind.com

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