SÍNTOMAS DE LA TOXOPLASMOSIS EN SERES HUMANOS

Toxoplasmosis en seres humanos

Cuando se trata de toxoplasmosis, descubrirá que la prevención realmente es mejor que curar. La toxoplasmosis es una infección parasitaria causada por un parásito unicelular llamado Toxoplasma gondii. Normalmente, el sistema inmune de una persona sana evitará que la enfermedad eche raíces. Sin embargo, aquellos con sistemas inmunológicos debilitados y mujeres embarazadas corren un mayor riesgo y deben estar atentos para mantener a raya esta enfermedad mortal. Los casos graves de toxoplasmosis pueden incluso causar daños en el cerebro, los ojos y otros órganos vitales.

Antes de comprender los síntomas de la toxoplasmosis, necesitamos conocer sus causas. El parásito Toxoplasma gondii infecta del 30 al 80 por ciento de la población mundial y está relacionado de manera interesante con los parásitos que causan la malaria y la criptosporidiosis, otras dos enfermedades importantes. Las heces de gato y la carne cruda son los principales portadores del parásito. Los seres humanos se infectan principalmente con Toxoplasma gondii, a través del contacto con parásitos que se transfieren al medio ambiente a partir de las heces infectadas de los gatos, o al comer carne infectada cruda o poco cocinada.

La toxoplasmosis también puede ser consecuencia de la ingestión accidental de carne contaminada manipulada de manera no higiénica, agua contaminada con el parásito o transmisión de embarazada a hijo. Si tienes un gato, debes tener mucho cuidado. Puede tragar accidentalmente el cobertizo del parásito en las heces de los gatos mientras limpia la caja de arena o tocando o ingiriendo cualquier cosa que haya estado en contacto con las heces. Si su gato juega y defeca en su jardín, asegúrese de usar guantes o lavarse las manos después, ya que el suelo puede contaminarse. Las cajas de arena para niños, ya sea en el hogar o en parques, deben estar cubiertas cuando no estén en uso para evitar la contaminación con heces de gatos.

Los síntomas de la toxoplasmosis en humanos a menudo son leves y apenas perceptibles en las etapas iniciales de la infección. Pero a medida que la infección progresa, habrá algunos síntomas marcados de toxoplasmosis. Sin embargo, pueden diferir en individuos normales, mujeres embarazadas, bebés y personas con inmunidad comprometida como pacientes con SIDA.

Aquí están los principales síntomas de toxoplasmosis en seres humanos normales.

Gripe. Fiebre, dolor de garganta, ganglios linfáticos sensibles, dolor muscular y otros síntomas parecidos a la gripe son algunos de los primeros signos de toxoplasmosis. Es por eso que puede ser fácil descartar la toxoplasmosis como otro inicio más de la gripe. La gripe puede durar un par de semanas o algunos meses.

Encefalitis. La encefalitis es una inflamación del cerebro que puede causar dolores de cabeza y confusión. Los pacientes también pueden experimentar desorientación, somnolencia, hemiparesia (debilidad en un lado del cuerpo), cambios reflejos y convulsiones. Incluso pueden volverse comatosos en casos severos.

Alteraciones de comportamiento. Los síntomas de la toxoplasmosis en el comportamiento humano se han estudiado ampliamente. Algunos estudios incluso afirman un vínculo entre el parásito Toxoplasma gondii y la esquizofrenia. El parásito puede tener efectos sobre los niveles de dopamina y testosterona en el cuerpo que afectan directamente nuestro estado de ánimo. La disminución del rendimiento psicomotor es otro de los principales síntomas de la toxoplasmosis.

La investigación también ha demostrado un cambio gradual en los rasgos de personalidad de hombres y mujeres infectados en comparación con individuos no infectados. ¿Podría haber síntomas cerebrales de toxoplasmosis que afecten la personalidad? Según un estudio, se demostró que los hombres infectados eran más egoístas, sospechosos, celosos y dogmáticos, mientras que las mujeres infectadas tenían más calidez y fuerza de superego.

Síntomas de la toxoplasmosis en el embarazo

Si una mujer embarazada se infecta durante o justo antes del embarazo, los síntomas afectarán al feto más que a la mujer en la mayoría de los casos. Curiosamente, la madre rara vez muestra síntomas de infección, aunque sí tiene una parasitemia temporal. En lo que respecta al feto, las lesiones focales se desarrollan en la placenta y el feto puede infectarse. Inicialmente, hay una infección generalizada en el feto. Finalmente, la infección se elimina de los tejidos viscerales y puede terminar en el sistema nervioso central.

El efecto será más grave si la infección ocurre durante las primeras etapas del embarazo. Puede causar un aborto espontáneo, muerte fetal, nacimiento prematuro o un bebé con signos de infección por toxoplasmosis, como una cabeza anormalmente grande o pequeña. Sin embargo, si una mujer ha sido infectada con toxoplasmosis antes del embarazo, el feto estará protegido porque la madre tiene la ventaja de haber desarrollado inmunidad.

Síntomas de la toxoplasmosis en bebés y niños

La toxoplasmosis congénita puede conducir al desarrollo de enfermedades mortales en bebés y niños. Cuando se produce la transmisión de la toxoplasmosis de la madre al feto, puede dar lugar a una serie de defectos de nacimiento y anomalías en el recién nacido. Estos pueden incluir hidrocefalia (agua en el cerebro), cabeza anormalmente pequeña, calcificaciones intracraneales, ceguera y otros problemas oculares, epilepsia, retraso mental y psicomotor, petequias y anemia. Los síntomas de la toxoplasmosis congénita incluso pueden aparecer años después del nacimiento y se recomienda a las familias de estos niños que realicen exámenes clínicos y oftalmológicos periódicos en caso de síntomas de toxoplasmosis en los ojos o que presenten toxoplasmosis ocular.

En la mayoría de los casos, estos problemas se pueden tratar con atención médica regular.

Síntomas en personas con sistema inmune debilitado

Desafortunadamente, la toxoplasmosis ocupa un lugar destacado en la lista de enfermedades que conducen a la muerte en pacientes con SIDA. Se estima que alrededor del 10 por ciento de los pacientes con SIDA en los EE. UU. Y hasta el 30 por ciento en Europa mueren por toxoplasmosis.

Los síntomas de toxoplasmosis en adultos con inmunidad comprometida pueden ser graves. Estos incluyen aquellos que sufren de VIH SIDA, pacientes con cáncer que reciben quimioterapia, pacientes de trasplante de órganos recientes. Si esas personas nunca antes habían sido infectadas con Toxoplasma gondii, es más probable que desarrollen una infección primaria grave al exponerse. Sin embargo, aquellos que se infectaron con toxoplasmosis antes de que su inmunidad se debilitara por tales condiciones pueden tener una recaída. Esto se debe a que el parásito Toxoplasma gondii permanece en el cuerpo en un estado inactivo mucho después de que la infección disminuye y puede reactivarse para causar estragos nuevamente. Una recaída de toxoplasmosis puede tener síntomas como fiebre, confusión, dolor de cabeza, convulsiones, náuseas y falta de coordinación.

Fuente: healthline.com