LOS PRIMEROS SIGNOS Y SEÑALES DEL CÁNCER ORAL

Cáncer oral

El cáncer oral a menudo aparece como una llaga nueva o persistente en la boca. Este tipo de cáncer puede incluir crecimientos malignos de los labios, las mejillas, la lengua, el piso de la boca, el paladar duro y blando y las amígdalas.

Los dentistas buscan signos tempranos de cáncer de boca durante las citas regulares de control, pero también es importante que reconozca estas señales de advertencia para que pueda llamar la atención de su dentista de inmediato.

Signos y síntomas

El cáncer oral o cáncer de boca, puede ocurrir en cualquier lugar de la boca, incluidos los labios, la lengua y la garganta, así como las glándulas salivales, la faringe, la laringe y los senos paranasales. Y debido a que la detección temprana es crucial para superar esta enfermedad, querrá visitar a su médico de inmediato si cualquiera de los siguientes síntomas persiste durante más de dos semanas:

  • Úlceras, hinchazones, bultos o parches gruesos en cualquier lugar de la boca o la garganta o en sus alrededores
  • Áreas de lesiones rojas o blancas en su boca o labios
  • La sensación de un bulto u objeto atrapado en su garganta
  • Hinchazones que hacen que el uso de dentaduras postizas sea incómodo
  • Entumecimiento, dolor o sensibilidad en cualquier parte de la boca, incluida la lengua
  • Dolor en uno de sus oídos pero sin pérdida de audición
  • Problemas para mover la mandíbula o la lengua, o problemas para masticar, tragar o hablar
  • Dientes flojos sin causa dental aparente
  • Dolor de garganta persistente o ronquera

Cómo ocurre

Aunque la causa exacta del cáncer oral no está clara, existen ciertos factores de estilo de vida que pueden poner a alguien en riesgo de contraer esta enfermedad. El tabaco de cualquier tipo, como cigarrillos, puros, pipas y tabaco sin humo, aumenta el riesgo de cáncer oral. El consumo excesivo de alcohol también aumenta las posibilidades de que una persona desarrolle cáncer oral, y el riesgo es aún mayor cuando usa tabaco y alcohol.

Además del tabaco y el alcohol, la edad y los hábitos alimentarios también pueden influir en su riesgo. La mayoría de los cánceres orales ocurren en personas mayores de 40 años, y una dieta que es deficiente en frutas y verduras puede hacer que sea más fácil contraerla. Tenga en cuenta que la exposición al sol puede causar cáncer en los labios. Más recientemente, ha habido un aumento en un subconjunto de cánceres orales asociados con el virus del papiloma humano de transmisión sexual.

Detección del cáncer oral

Los exámenes de cáncer oral de su dentista son rápidos, indoloros y cruciales para detectarlo en sus etapas iniciales. Durante un chequeo de rutina de sus dientes y encías, su dentista también revisa visualmente sus labios y su cara para detectar signos de diseminación más allá de su boca. También puede palpar el área del cuello y la mandíbula, y examinar tanto la parte superior como la inferior de la lengua. Estas pruebas de detección del cáncer oral deben realizarse cada seis meses.

Un dentista que sospecha cáncer recomendará una biopsia del área. Con un diagnóstico positivo, es posible que sea necesaria una cirugía para tratar el área afectada, y a menudo esta cirugía es seguida por un tratamiento de radiación y quimioterapia.

Opciones de tratamiento para el cáncer oral

Existen diferentes opciones de tratamiento para el cáncer oral. El tipo de tratamiento que su proveedor de atención médica recomienda dependerá de muchos factores, incluido el tipo y la ubicación del cáncer y qué tan avanzado ha sido.

El objetivo del tratamiento en la etapa inicial suele ser curarlo. En etapas posteriores, el objetivo puede ser controlar un mayor crecimiento y ayudar a aliviar cualquier síntoma como dolor o dificultad para comer, hablar o tragar.

Los tres tratamientos más comunes para el cáncer oral son la radioterapia, la cirugía y la quimioterapia.

Radioterapia. La radioterapia dirige haces de radiación de alta vitalidad hacia el tejido canceroso. El objetivo de la radiación es matar las células cancerosas y evitar un mayor crecimiento o diseminación.

Se usan dos tipos de radioterapia para el cáncer oral:

  • La radioterapia de haz externo dirige el haz de radiación desde una máquina fuera del cuerpo hacia el área afectada. Esta es la técnica más común para la mayoría de los tipos de cáncer oral.
  • La radioterapia interna, también conocida como braquiterapia, consiste en poner pequeños hilos radiactivos o cuentas al lado del área del cáncer durante un período y luego extraerlos.

Cirugía. El tratamiento más ampliamente reconocido para el cáncer oral es la cirugía. La operación podría eliminar el cáncer y una porción del tejido circundante.

En algunos casos, cuando el cáncer está muy avanzado, se realiza una cirugía para ayudar a aliviar los síntomas relacionados con el crecimiento canceroso. Esto se conoce como cirugía paliativa. Las operaciones se realizan mientras duerme bajo un analgésico general.

Quimioterapia. La quimioterapia es un tratamiento que usa medicamentos que destruyen las células cancerosas o ayudan a evitar que vuelvan a crecer. La quimioterapia a menudo se usa junto con cirugía o radioterapia, pero en algunos casos es el único tratamiento.

Terapia fotodinámica. La terapia fotodinámica utiliza drogas fotosensibilizantes especiales junto con la luz para matar las células cancerosas. Los medicamentos son absorbidos por las células cancerosas y luego son activados por la luz. No se usa ampliamente, pero hay ensayos en curso que lo prueban en lesiones precancerosas. Este tipo de terapia se usa mejor para cánceres pequeños, localizados y cerca de la superficie de la piel.

Tu mejor opción

Cuando tengas dudas, busca la prevención. Ya debe practicar la higiene bucal diaria para prevenir la caries dental y la enfermedad de las encías: cepillarse regularmente con una pasta dental con flúor, usar hilo dental todos los días y limitar los dulces. Pero al regular ciertas opciones de estilo de vida (fumar, consumir alcohol y exponerse al sol, por ejemplo), puede reducir significativamente el riesgo de desarrollar cáncer oral.

En última instancia, si sabe qué buscar y visita a su dentista para exámenes regulares, los primeros signos de cáncer de boca pueden identificarse y atenderse antes de que se conviertan en un problema grave.

Fuente: colgate.comhealthline.com